About Kiribati

里巴斯共和國,通稱吉里巴斯,是位於太平洋上的島嶼國家,分成吉爾伯特群島、鳳凰群島和萊恩群島三大群島,共有32個環礁及1個珊瑚島,散布於赤道上3,800平方公里的海域,擁有世界最大的海洋保護區。“基里巴斯”這個名稱源自於該國三大群島當中最大的吉爾伯特群島之密克羅尼西亞語音譯,讀作 /kiribas/ 。基里巴斯是世界最不发达国家之一,在1979年脫離英國獨立,目前是英聯邦、世界銀行和國際貨幣基金組織的成員,並於1999年成為聯合國會員國。

基里巴斯的薄和鈣質土壤,不適合農業活動。由於海平面上升,泥土和地下水鹽化,使得基里巴斯的井水不可飲用,人們只能透過收集雨水作為食用水。

吉里巴斯所屬島嶼東西跨越數千公里,主要的吉爾伯特群島在經線180度線以西,而鳳凰群島與萊恩群島則在經線180度線以東。其所屬島嶼範圍包含東西南北四半球,也是世界上唯一橫跨四個半球的國家。若依照理論時區劃分,兩地計時將相差一天而造成不便。吉里巴斯遂將鳳凰群島與萊恩群島的法定時區分別訂為UTC+13與UTC+14,令其與位於UTC+12時區的吉爾伯特群島同屬一天,而時間更早。也因為如此,萊恩群島成為全球第一個使用UTC+14時區的地方,也使得吉里巴斯成為全球一天當中最早開始的國家。由於基里巴斯的加羅林島是首個見證2000年日出的地區,因此更名為千禧島。

根據太平洋区域环境规划组织報導,吉里巴斯兩個無人小島Tebua Tarawa和Abanuea已於1999年從海平面上消失。聯合國政府間氣候變化專門委員會預測,到2100年,由於全球暖化,不可避免的海平面將上升約0.5米,因此,在一個世紀內吉里巴斯全國可耕地將會被鹽化,並在很大程度上被淹沒。

他們的國家是一個美麗的珊瑚島國,但由於國土地勢低,而海平面越來越高,海浪日夜不停地拍打著這個島國,使得本來就稀缺的淡水和耕地資源雪上加霜。越來越頻繁的干旱威脅著他們的生活,吞噬著他們的資金,他們不得不把本來應該用於教育、醫療保健、交通、和通信基礎設施的經費用來應對氣候變化帶來的負面影響。